Australie : des combinaisons anti-requin pour les surfeurs

Une entreprise australienne a lancé jeudi 17 juillet 2014 une combinaison anti-requins censée dissuader ces prédateurs d’attaquer surfeurs et baigneurs pris pour des proies. La technique : exploiter les couleurs perçues par les requins comme un danger ou celles qu’ils ne voient pas.

La combinaison anti-requin mise au point

Hamish Jolly et Craig Anderson ont conçu deux lignes de combinaisons en coopération avec l’institut océanographique de la University of Western Australia’s (UWA) :

  • Le modèle « Elude » (« échapper » en anglais), bleu et blanc, il exploite la perception chez les requins des couleurs et de la lumière pour « cacher » le plongeur dans les eaux marines.
  • Le modèle « Diverter » (« détourner »), il est essentiellement conçu pour les surfeurs. Il s’inspire de ce que les requins perçoivent comme un danger pour eux-mêmes, en l’occurrence un animal rayé noir et blanc censé représenté « une proie non comestible », toxique, selon le chercheur de l’UWA Shaun Collin.

Il s’inspire de ce que les requins perçoivent comme un danger pour eux-mêmes, en l’occurrence un animal rayé noir et blanc censé représenté « une proie non comestible », toxique, selon le chercheur de l’UWA Shaun Collin. « Nous savons que les grands prédateurs peuvent voir. Nous avons juste converti la science en technologie commercialisable », explique Hamish Jolly de SAMS. Des essais avec des leurres équipés de combinaisons classiques et d’autres avec ces nouvelles combinaisons se sont révélés très concluants, selon leurs promoteurs.

Les attaques de requin mortelles sont  rares en Australie 

Deux ans de recherche ont été nécessaires pour produire ces combinaisons après une série d’attaques inédites dans l’État d’Australie occidentale qui ont fait cinq morts entre 2011 et 2012. Les requins sont communs en Australie, mais les attaques mortelles sont rares avec seulement un mort sur 15 incidents par an en moyenne. Mais les attaques sont en augmentation en raison d’une hausse de la population de requins et la popularité des sports aquatiques. 

Quel est le prix de cette combinaison ?

Des essais avec des leurres équipés de combinaisons classiques et d’autres avec ces nouvelles combinaisons se sont révélés très concluants, selon leurs promoteurs. L’espoir d’éviter les attaques de requins a toutefois un coût : les combinaisons distribuées par la marque Radiator sont vendues au prix fort de 429 dollars australiens (300 euros).

Damien DELEMARLE
 
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